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天上飞的、地上跑的……亚马逊斥数十亿美元投新技术

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据CNBC报道,随着亚马逊核心业务增长放缓,该公司正在加速对新技术领域的投资步伐,以便为迎接未来做好准备。仅在过去一年里,亚马逊就宣布了七项重大投资,总额达数十亿美元。

这些投资主要集中在新兴快递业务和物流方面,但也包括其他领域,如在其新总部的投资。今年早些时候,亚马逊在提交给监管机构的一份文件中明确了其在运输和物流领域的雄心。

亚马逊大规模投资新技术之时,恰值其收入增长放缓之际,但亚马逊的利润依然居高不下。该公司报告称,2019年第一季度每股收益为7.09美元,利润大幅增长,但营收增长全面放缓,其16.9%的收入增长率是自2015年第一季度以来的最低增速。

亚马逊的增长主要得益于其云计算业务AWS,该业务已成为其主要利润驱动因素。2019年第一季度,AWS收入占亚马逊总销售额的13%,高于上一季度的10%。但即便是收入增长41%的AWS也出现了增长放缓的情况,去年同期增长率为49%。

现在亚马逊依然在疯狂赚钱,并把这些钱投入到新的风险投资中,但其投资策略在规模和风格上都在同类科技公司中独树一帜。虽然苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)透露,该公司每隔几周就会收购一家新公司,但亚马逊的投资却要高调得多。

与此同时,Facebook在经历了一年的隐私丑闻困扰后,将主要精力放在了内部,试图重新赢得用户的信任。Alphabet则继续投资于谷歌之外的“其他赌注”,比如无人机送货和自动驾驶汽车,但它们仍只占其总收入的一小部分。

以下是亚马逊在过去一年里最值得注意的投资:

收购在线药店PillPack

2018年6月,亚马逊宣布斥资7.53亿美元收购在线药店PillPack,从而向医药领域迈出了重要一步。亚马逊以包裹方式递送药品,并提醒消费者何时应该服药,这帮助亚马逊将其递送能力扩展到了一个新的垂直领域。

亚马逊已对医疗保健领域产生极大兴趣,去年初与伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)和摩根大通(JPMorgan Chase)结成伙伴关系,以削减员工的医疗成本。但对PillPack的收购表明,亚马逊的兴趣已经超越了为自家员工提供福利的范围,从而进入一个全新的商业领域。

HQ2和其他办公室扩建

亚马逊承诺为其第二总部(HQ2)提供50亿美元投资,并最终将其分拆为弗吉尼亚州北部和纽约的两处设施。不过在遭遇当地和政治上的强烈反对下,亚马逊搁置了纽约交易,但其将继续推进在弗吉尼亚州北部建立第二总部的计划,并承诺斥资2.3亿美元在纳什维尔新建卓越运营中心。

亚马逊表示,其北美地区的公司办事处和技术中心数量也将继续增长,并已宣布在丹佛和奥斯汀等地进行几次扩张。

投资自动驾驶汽车公司Aurora

今年早些时候,亚马逊向自动驾驶汽车初创企业Aurora注入了一笔金额不详的投资。红杉资本(Sequoia Capital)和壳牌(Shell)的投资部门也参与了Aurora于今年2月举行的5.3亿美元融资活动。

这笔投资可能代表着亚马逊未来进一步扩大利润率的机会。尽管亚马逊没有公开披露投资计划,但不难想象该公司对自动驾驶技术的兴趣。2018年,亚马逊在快递成本上花费了270多亿美元,如果把司机和第三方快递公司排除在外,其应该可以降低快递成本。

亚马逊就此发表声明时称:“自主技术有可能帮助我们员工和合作伙伴的工作变得更安全、更高效,无论是在物流中心还是在路上,我们对这种可能性感到兴奋。”

投资电动卡车公司Rivian

另一种降低送货成本的方法可能是减少能源支出。今年2月份,亚马逊曾牵头对电动卡车初创企业Rivian进行了7亿美元的投资。对特斯拉潜在竞争对手的投资,再次证实了亚马逊在可持续交通领域的雄心。

扩张Amazon Air

在运输和物流方面,亚马逊也在仰望天空。亚马逊正在扩大亚马逊航空公司(Amazon Air)的业务,包括飞机增加到50架,并建立新的地区枢纽。亚马逊表示,将在肯塔基州北部投资15亿美元尽力新的地区枢纽,计划于2021年投入运营。

这笔投资正帮助亚马逊将更多的物流业务转回公司内部,并减少对UPS和联邦快递(FedEx)等第三方托运人的依赖。市场研究公司Wolfe Research今年早些时候估计,亚马逊自己处理的发货占在线订单的26%。

柯伊伯项目

贝索斯对太空的兴趣众所周知,毕竟,他还有一家专门从事太空探索的公司。但亚马逊也通过柯伊伯项目(Project Kuiper)将其雄心扩展到了地球大气层之外。

今年4月,亚马逊在提交监管文件后证实,该公司计划建立一个由3000多颗卫星组成的太空网络,在全球范围内扩大高速互联网接入服务。

尽管亚马逊没有提供该项目的成本估计数据,但几位航天业高管此前表示,该项目可能至少耗资30亿美元。但亚马逊的长期回报可能非常可观,因为联网的人越多,亚马逊服务的潜在客户就越多。埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX也计划发射互联网卫星。

投资英国外卖公司Deliveroo

亚马逊最近的大动作是对总部位于伦敦的外卖公司Deliveroo的投资,该公司本周宣布了这个消息。亚马逊牵头为Deliveroo举行了5.75亿美元的融资,现有投资者包括T. Rowe Price、富达管理公司(Fidelity Management)和Greenoaks。

虽然亚马逊持有的股份未知,但它的投资显示出其在食品配送领域的雄心。在这个市场上,网约车巨头Uber也是个重要参与者。

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