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游戏手机兴起是信号,智能手机也要走上PC的老路

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2019年的春天,除了让用户暂时摸不着的5G手机集体亮相外,另一拨集体亮相的还摸得着的便是游戏手机,曾经有点冷门的产品类别却大有成为智能手机中的一股新势力,然而这或许也是智能手机市场需求将长期走低的信号。

游戏手机大量涌现

目前,以“手机游戏”性能及功能为主打的智能手机已经开始在市场中展露头角,国内厂商方面,在上个月由小米科技投资的主打游戏电竞的黑鲨发布的黑鲨游戏手机2;还有也喊出了游戏性能强大口号的iQOO;努比亚也发布了专门针对游戏玩家打造的红魔电竞游戏手机,并计划在本月发布新款产品,加入风冷散热功能。

国际品牌中,华硕旗下的ROG品牌也在去年推出过号称最强骁龙845的ROG Phone;电竞配件厂商Razer从2017年开始便推出Razer Phone,与其它厂商强调高频率、液冷散热不同,以120Hz高屏幕刷新率为卖点。近期,又有产业链上的消息称,任天堂正在考虑打造游戏手机,目前产品计划尚未明确,但正考虑将产品定位为中端,采用独占IP、支持与Nintendo Switch联动。

厂商静待5G助力

不过在上述的厂商中,Razer在2019年则表现出了较为纠结的态度,该公司CEO陈民亮在近期表示:对于一个游戏玩家来说肯定很想买一部5G手机,但是如果买了5G手机,却又面临着无网可用的问题。他认为,在今年购买没有5G网络的手机绝对不是一个好的选择,但购买5G手机也不是个好主意。于是,Razer可能需要等到5G网络成熟后,再推出Razer Phone 3。

反观运营商方面,目前即便进行5G网络的试商用,也是采用R15标准,在该网络下,5G最大的特点仅为高速率,低延迟和广连接将需要在R16中实现。但在2018年年底,3GPP却突然宣布将R16标准完成时间从2019年12月延后到2020年3月,R16 ASN.1则要到2020年6月。一些电信运营商也已经对外表示,在初期将主要针对eMBB这一应用场景进行发力,其它两个应用场景还不是2019年的发展重点。

但是,手机电竞其实对低延迟有着很高的用户需求,能够大大解决目前手机联网竞技中的痛点。此前,FCC委员Brendan Carr表示,应该把5G网络的广告词设计为“吃鸡网络”,原话中为“The Fortnite network”,意义就在于当手机游戏玩家接入5G网络后,可以获得低于1ms的延时,从而实现真正的实时对战。低延迟与高速率的结合还将会衍生出新的手机游戏形态,还有望让AR/VR游戏变得不再鸡肋。

显然,无论目前的业绩如何,游戏手机厂家都在5G网络时代看到了业绩增长的希望,即便2019年还需要蛰伏,但在5G网络成熟之前率先进行布局,绝对是个错不了的选择。

电竞已成PC市场回暖关键

在智能手机需求整体看跌的当下,之所以游戏手机会大量涌现,无疑与手机性能过剩,格局呈现PC化的趋势有关。对于很多手机用户来说,超高的性能在日常使用中用处并不大。但是,对于手机游戏来说,更高的性能、更大的屏幕、良好的散热能力,确实在游戏中有着更好的表现力。这也成为目前很多新款手机在用户体验上,除了拍照功能外,最能感受到的硬件升级所带来的体验升级之处。

作为也曾性能快速飙升的老前辈,PC领域早已率先进入了性能过剩时代,据Gartner数据报告显示,2018全年PC出货量超过2亿5,940万台,相较于2017年下滑1.3%,这已是全球PC市场连续第七年下滑。不过,PC市场其实已经在去年出现回暖迹象,在2018年Q2、Q3出现了连续两个季度的增长。而在其中能够对于高性能产品保持购买力的用户群正是电子竞技玩家,同时在未来还将保持非常大的增长潜力。从去年的数据来看,电子竞技市场的强大需求拉动了PC行业的整体回暖,在各类笔记本电脑中,游戏笔记本的占比逐年递增,目前已经达到了27%左右的份额,PC游戏玩家已达5.3亿,电竞观众3.95亿。

MarketsandMarkets研究报告表明,电竞市场2018-2023年间复合年均增长率为18.61%。而电竞市场的增长其中同样也包括了在手机端的电子竞技,2018年的印尼雅加达亚运会上,手机游戏《皇室战争》、王者荣耀国际版《Arena of Valor》也成为表演项目,《炉石传说》项目也在电脑端、手机端均可进行竞技。

游戏手机并非新生物种

事实上,游戏手机其实并非是近年来才出现的新生概念,更像是产品逐渐僵化后衍生出来的差异化竞争手段。早在2007年iPhone出现前,诺基亚、三星、LG均基于Symbian系统推出过游戏手机,诺基亚为其下游戏手机N-Gage推出下游戏平台。不过,随着iPhone在发布之后的几年,让手机形态发生了巨大变化,性能也迅速提升,电容屏、重力感应、陀螺仪成为了智能手机标配,也让旧有形态的游戏手机彻底销声匿迹,诺基亚N-Gage游戏平台在2009年10月30日停止新游戏发布,并于2010年9月彻底关闭。

而在上一个游戏手机现身的时代中,手机的性能与形态也出现了瓶颈,CPU的主频持续在100MHz-200MHz缓慢迭代,手机的屏幕分辨率以诺基亚为代表的厂商锁定在176×208、QVGA这样的分辨率上,屏幕尺寸也在3英寸到4英寸间缓慢增加。于是,游戏手机成为厂商们在产品上的一种差异化竞争手段。

中国信通院发布的的数据显示,2019年1-2月,国内手机市场总体出货量4855.9万部,同比下降15.1%,其中4G手机4633.8万部,同比下降14.0%,2019年2月,智能手机上市新机型36款,同比下降36.8%。知名市场调研机构GFK公布的2019年Q1全球智能手机出货量统计数据也显示,一月份出货量同比下滑27%。

当下的智能手机市场同样陷入了瓶颈,手机的形态已经基本固定,新功能刚需性有限,性能的提升也开始从单纯的CPU提升转向于在GPU、NPU上进行更大的提升。即便5G网络到来,像智能设备、汽车等其它设备的收益度也明显高于智能手机,甚至有观点认为,其它智能设备有望在5G时代就像当年智能手机挤占PC市场一样来挤占手机的地位。如果智能手机就此PC化,再无像2007年iPhone那样的产品惊艳问世,游戏手机显然是一条生存之道。

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