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美国警方向谷歌索取大量位置数据,协助刑事侦查

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据美国科技媒体CNET报道,当美国警方调查陷入僵局时,谷歌的位置数据或许可以为当局提供新的线索。

据《纽约时报》周六报道,警方正利用谷歌的Sensorvault数据库提供的信息,协助全国各地的刑事案件侦察。报道称,该数据库拥有全球数亿部手机的详细位置记录。该数据库的本意是,收集使用谷歌产品之用户的信息,以便公司更好地向他们投放广告,并了解广告的效果。

但警方也一直在利用这个数据库,协助调查案件。执法部门可以获得“地理围栏”(geofence)搜查令,搜索位置数据。根据报道,这种搜查令在过去6个月数量猛增,谷歌在一周内最多曾收到180多个此类请求。

谷歌拒绝回答有关Sensorvault的具体问题,仅表示,公司已缩小披露给警方的可识别信息量。

“我们在协助执法办案的过程中,也坚持大力保护用户隐私,”谷歌执法和信息安全主管理查德·萨尔加多(Richard Salgado)在声明中说,“我们为这些特殊的请求设计了一个新的流程,该新的流程旨在帮助我们履行公司的法律义务,同时也缩小所披露数据的范围,仅生产标识法律要求搜索之指定用户的信息。”

报道中提到,对于地理围栏搜查令,警方会划出一个特定的区域和时间窗口,然后谷歌可以从Sensorvault中提取在那些窗口期出现的设备信息。信息是匿名的,但警方可以分析这些信息,以将范围缩小到少数可能与调查相关的设备。然后,谷歌才会向警方提供这些设备的用户姓名与其它数据。

随着科技行业在数据收集行为一事上面临愈发严格的审查,执法相关的新闻亦时有出现。执法机构在调查期间寻求这些科技公司的协助并不罕见。但是对Sensorvault数据库中数据的使用,引发了人们对无辜人群的担忧。比如,《纽约时报》采访了去年一名因谋杀调查案被捕的男子。据称,谷歌提供的数据把他送进了监狱。他在一周后随即被释放,因为警方查明嫌犯另有其人,并逮捕了真正的凶手。

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